ArtSaltのサイドストーリー

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ロックンロールと声門閉鎖音

2009年07月09日追記

ここで述べている「声門閉鎖音」は正確には「破裂せずに終わる声門閉鎖音」と呼ぶべきかもしれません。

アメリカ人がアメリカ英語をよく理解しているとは限らない

よく知られているように、英語の t の音(おん)はある種の規則に従って d とか l の音に変化するけど、それより興味深いのは「声門閉鎖音」としての t の音。これについてWebサイト American English Pronunciation の管理者であるMandyさんがポッドキャストで詳しく解説なさっている。
American English Pronunciation Podcast 65, What is the glottal stop, and when do we use it?

Mandyさんは glottal stop すなわち声門閉鎖音の例として uh-ohuhoh の間にある「息が声門で塞がれた状態」及び button, partner, written, treatment, forgottent sound をあげているけど、これらの例は英語を学ぶ人たちにとって既に常識と化しているし、説明不足。オイラが邪推するに、彼女自身がアメリカ人であるがゆえにアメリカ英語の特徴を当たり前だと思ってしまっているのではないか。

Mandyさんが見落としてしまった典型的なアメリカ英語の発音とは何かというと、以下のような例。

person A:
Well, what's the weather like where you're going?
person B
Well, uh, it's really hot in the summer, so I'm going to buy some shorts, sandals, and a few t-shirts.
Clothing Styles - Randall's ESL Cyber Listening Lab - For ESL/EFL Students】
what's the weather
t's の音が弱く発音され、ほとんど声門閉鎖音に近くなる。
hot in the summer
hott が完全に声門閉鎖音になる。
going to buy
to が弱く発音され、ほとんど聴き取れないほどになる。
some shorts
some の母音が消滅する。shortsts の音が声門閉鎖音に近くなる。
and a few t-shirts
andd が弱く発音され、ほとんど聴き取れないほどになる。

"a cup of coffee" のような例だと、cup の直後に母音が来てるのだからリエゾン (liaison) が発生するのかと思いきや、アメリカ人は p声門閉鎖音破裂しない両唇閉鎖音にしてしまう。おまけに後続の of が明瞭に発音されず、ほとんど消滅する。

そういえばタモリが「フランス語と東北弁はよく似ている」って言ってたっけなぁ

舌を上顎から離さないで t の音を声門閉鎖音にしてしまったり、聴き取れないぐらい d の音を弱く発音するアメリカ人の傾向は「強弱をはっきりさせてしゃべる傾向」に由来すると思う。フランス語や日本語の東北弁に顕著に見られるような強弱がはっきりしない平坦なしゃべり方を当然と思ってしまうと、アメリカ人のしゃべりに慣れるのは難しい。彼らの話し方に慣れてしまったオイラにとってはイギリス英語よりもアメリカ英語のほうがはるかに聴き取りやすいのだけれど。

ロックンロールという音楽がイギリスとかフランスとか日本の東北地方ではなくアメリカで生まれたのはなぜか。もちろんロックンロールの源には黒人音楽の中から生まれた blue note の音階とか民俗音楽もあるだろうけど、ロックのリズムは強弱をはっきりさせたがるアメリカ人の発音傾向と密接に結びついている。同じことは今日の音楽である rap music にも言える。ためしにアンタ、フランス語でラップやってみ。全然カッコよくないから。

じゃあ、なぜイギリス人と違ってアメリカ人はそういう傾向を持つに至ったかというと、うーん、ドイツ系移民の話すドイツ語の影響かなぁ。WASPがどうたらこうたら…

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