ArtSaltのサイドストーリー

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Amazonは Project Gutenberg の作品をコピーしている

著作権が切れた文学作品や科学の文献をたくさん公開していることで知られる Project Gutenberg。驚いたことにAmazonがここから作品をコピーし、それを有料で売っているらしい。以下は "Faster Forward - Amazon charges Kindle users for free Project Gutenberg e-books" の翻訳。これを書いた Rob Pegoraro という人は Washington Post のコラムニストである。

Amazonで値が付けられて売られている本の中に Project Gutenberg で公開されている著作権の切れた作品がある。これについて米国ミズーリ州の Linda M. Everhart 氏が強く抗議している。

Linda M. Everhart 氏が Project Gutenberg で仕事をおこなった作品に A. R. Harding の "Fox Trapping" がある。

Linda M. Everhart 氏 — 「Amazonは私がcontributeした "Fox Trapping" のテキスト版を Project Gutenberg からコピーしました。そしてライセンスを定めたヘッダーとフッターを除去し、各章のタイトルを太字にしました。結果としてKindle本には私がつけた説明文までもが全く同じ位置にあるのです」

Linda M. Everhart 氏の主張によれば、Project Gutenberg で公開されている以下の作品もAmazonによってコピーされ、99セントから3ドル69セントで売られているという。

  • "Fifty Years a Hunter and Trapper" by Eldred Nathaniel Woodcock
  • "Bee Hunting" by John R. Lockard
  • "Canadian Wilds" by Martin Hunter

Linda M. Everhart 氏は続けてこう言う — Gutenberg書式の本をつくるのは容易ではない。Internet Archive から本をダウンロードし、OCRし、目視確認で不要な情報を除去し…という一連の作業が必要である。

上述の作品 "Canadian Wilds" が Project Gutenberg で公開されたのは10月30日。Amazonがこの本の販売を Kindle Store で開始したのは翌日のことである。

しかしながらAmazon側の行為は Project Gutenberg のライセンスに反していない。Project Gutenberg の最高責任者 Greg Newby 氏はこれについて不満を隠さない。「『合法か?』と問われれば『然り』。だが『倫理的か?』と問われれば『否』と答えざるをえない」

こういう商売をやっているのはAmazonだけではない。だが Greg Newby 氏に言わせると、その中でもAmazonが最悪だという。

Amazonのスポークスウーマン Sarah Gelman 氏は「問題の本はいずれもサード・パーティーによってアップロードされており、私たちの self-service platform が使用されている。お問い合わせの件は当社のしかるべき部署に通知ずみである」と述べている。

Project Gutenberg には著作権の切れていない作品もある。Greg Newby 氏によれば、これらがAmazon Kindle Store で売られていたので抗議したところAmazon側は素早く対応したという。

Faster Forward - Amazon charges Kindle users for free Project Gutenberg e-books

2010年12月10日追記

Amazonは方針を変更した模様。

The Digital Readerサイトによると、ある個人作家が試しにパブリック・ドメインの電子書籍版をAmazonで販売してみたところ、Amazonから「パブリック・ドメインで無料で入手できる作品の販売を中止することになったので、この作品を削除する」という主旨の通達を受け取ったとのこと。

hon.jp DayWatch - Amazon、ユーザーからの批判を受けKindle電子書籍ストアからパブリック・ドメインの電子書籍版を撤去
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