ArtSaltのサイドストーリー

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stopとendの使い分け

アメリカ軍がイラクでの作戦の終了を宣言した。それを伝えるニューヨーク・タイムズの "U.S. Ends Mission in Iraq - NYTimes.com" という記事の見出しを見てひらめいた。英語の stop と end の違い。使い分けの方法。一言で言うと、stop は日本語で言うと「停止」の感覚に近い。end は「終了」の感覚に近い。そして stop の対義語は start 。end の対義語は begin 。


たとえば「休戦」という言葉がある。これは戦争が完全に終わったのではなく「一時停止」しているだけの状態を言う。スペースアルクの英辞郎で「休戦」を調べると "stop fighting" という言葉がある。"end fighting" だと「休戦」というよりも「戦闘の終結」という感じになってしまう。

以前にもこのブログで言ったけど、"st" で始まる英語の単語は「足」に関係するものが非常に多い。たとえば start, stub, stagger, stammer, stand, still, step, stay, stool, stumble, stomp などなど。stop も同じ。これは「歩くのをやめてもうこれ以上歩かない」ということを暗示しない。「歩くのをやめて一時的に停止する」というのが stop の意味だ。

逆に end は「終止符を打つ」という感覚が強い。"put an end to the war" なんて表現がわかりやすい。これは「停戦」とか「休戦」というよりも「戦争の終結」という意味になる。"stop the war" と言っちゃうと「戦争を阻止する」と解釈されることもある。

「エンディング」という日本語にもなっている ending 。たとえば "the movie's ending" という表現。これは "the movie's stopping" とは言わない。絶対に言わない。たとえば "The film stopped" と言うと、映写機が故障してフィルムが止まってしまい、スクリーンにその時点でのコマの映像が映し出されているような感覚がある。ストップ・モーションみたいな。

大雑把に言うと、stop と end の違いは start と begin の違いと同じと言ってよい。つまり stop の対義語は start 。end の対義語は begin 。

  • The meeting started in the morning.
  • The meeting began in the morning.
  • The war started in 1950.
  • The war began in 1950.

上記はすべて自然な表現。start と begin の微妙な感覚の違いがわかる例でもある。

starter と言ったら「エンジンを始動させる器具」。beginner と言ったら「初心者」かな。このように start は「動くことができる何かを動かす」という感触が強い。begin は「動くことができる何かを動かす」という感触が弱くてもっと単純に「何かを始める、何かが始まる」という感覚。

「動く」という感覚が弱いからこそ beginning (物事の冒頭の部分)とか ending (物事のおしまいの部分)という動きが乏しい表現があるわけで、これらを starting とか stopping とは言わない。

結論

stop
「動くことができる何かの停止」という意味。「あくまでも一時的だよ」という感覚が強い。他動詞として使うなら「阻む」という感覚が加わることもある。
end
「終了」という意味。「もうこれ以上はないよ」という感覚が強い。「動いている何かを終わらせる」という感覚が希薄。

end は finish の意味に近い。ちなみに end はゲルマン祖語由来であり、finish は古フランス語由来の外来語だ。「じゃあ、end と finish の使い分けは?」と言われると困る。よくわからない。これはまた別の機会に。あるいは他の人にお任せする。

start と begin を使い分けは「StartとBeginの使いわけ @ 日向清人のビジネス英語雑記帳:スペースアルク」が詳しい。

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