ArtSaltのサイドストーリー

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Media Hint はFirefoxを重くする

Media Hint というアドオン(またはextension)がある。これをインストールしているとFirefox起動直後の動きが重くなることに気づいた。なぜこのアドオンを使うとPandoraを聴けるようになるのかも判明した。


Media Hint ロゴマーク

ここに書くことは既に多くの人たちが知っていることだろうけど、 Media Hint でPandoraラジオを聴ける謎が解明されたのは自分としては新鮮な発見だったのでこのブログに書いておく。

昨日(2013年11月10日) Firefox 25.0 をインストールした。起動直後にもたつきを感じた。具体的に言うと、起動直後ロケーションバーにたとえば "yahoo.co.jp" とタイプしてEnterキーを押しても Yahoo! JAPAN のWEBサイトがなかなか開かない。信じがたいことに2分近くかかってようやく http://www.yahoo.co.jp/ が開くという有様だ。

1時間ほど試行錯誤して原因を特定した。犯人は Media Hint というアドオンだった。これは Pandora というネットラジオを聴くために約1年前にインストールしたアドオン。アメリカのPandoraは日本で聴くことができない。それをあたかもアメリカからインターネットに接続しているかのように偽装してくれるのが Media Hint である。自分は Google Chrome を使っていないのでよく知らないけどChromeでも動くらしい。

でもなぜ Media Hint というアドオンがFirefoxの動きを遅くするのだろう? それを調べようとTwitter検索した。その結果が下のスクリーンショットである。Media Hint がダウンしていることを訴える声が世界各地で出ている。

Twitter検索スクリーンショット

なるほど、そういうことだったか。Media Hint でPandoraを聴ける仕組みがなんとなくわかった。

日本でFirefoxとかChromeなどのブラウザを開いてPandoraのWEBサイトを開こうとすると、pandora.com に普通の方法で接続するのではなく Media Hint のサーバーを経由して pandora.com に接続するのだと思う。Media Hint のサーバーはおそらくアメリカにあるのだろう。だからPandora側からはオイラの居住地は日本ではなくアメリカであるかのように見える。ゆえに日本にいながらPandoraラジオを聴けるのだ。

オイラのFirefoxが異様に重くなっていた時間帯はちょうど mediahint.com のサイトが落ちていた時間帯。Pandoraを聴こうが聴くまいがFirefoxは mediahint.com に接続しようとする。Firefoxはダウンしている mediahint.com に接続しようとしては何度も失敗するのだからブラウザ自体の動きも重くなるわけだ。リロードのリクエスト回数の上限はたぶんFirefoxの about:config とか prefs.js に書かれていると思うけど難しいことは知らない。

ちょっと気になったのが、Pandora以外のWEBサイトを開くときでも Media Hint との何らかの通信がなされていること。この点はセキュリティの観点から見て問題はないのかなあ。まあ、いいや。

その後 Media Hint は復旧。今後はPandoraを聴くときだけ Media Hint を有効に、聴かないときは無効にすることで対処することに決定。ここ1年ほど自分のFirefoxが少しもたつくようになっていたんだけど、このアドオンを無効にすれば動きが軽くなることもわかった。ああ、よかった。

Media Hint というアドオンは少し変わっていて、アドオン一覧で "disable", "enable" をクリックしても "Restart" という表示が出てこない。つまりdisableしようがenableしようがFirefoxを再起動する必要がない。通常のアドオンとは明らかに違うタイプだよね。

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