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英語は本当に普遍的か? 日本語は本当に特殊か?

先日言語学に興味を持たれている人たちの間でかなり話題になったTogetterまとめ。陸 (@anima_solaris) さんという人がTwitterで発言したものをまとめたもの。
言語の多様性とSOV語順の普遍性について - Togetterまとめ

詳細はリンク先を読めばわかる。この発言の中で個人的に興味深いと思ったのは、

  • 地球上にある数多くの言語を調べると、 SVO の語順を取る言語(英語や中国語など)よりも SOV の言語(日本語など)のほうが多い。
  • 開音節(母音で終わる音節)と閉音節(子音で終わる音節)に関して言えば、英語のように閉音節が大半を占める言語は非常に稀有である。開音節で終わりやすい言語(日本語やイタリア語など)のほうが普遍的である。

…の2点。

で、このTogetterまとめに貼られているリンクのひとつに世界各地の言語を subject, object, verb の並びで分類したものがあった。
WALS Online - Chapter Order of Subject, Object and Verb

これを書いたのは Matthew Dryer という人。ニューヨーク州立大学で教授をなさっている有名な言語学者らしい。

"WALS Online - Chapter Order of Subject, Object and Verb" から言語の語順に関する部分を以下にまとめてみた。(翻訳ではない)。非常に刺激的な内容である。

フェニキア文字
File:Phoenician alphabet.svg - Wikipedia, the free encyclopedia


地球上の言語で最も多い語順は今日のインド・ヨーロッパ語族の多くに見られる SVO ではなく日本語などに見られる SOV であり、地球上の全言語のうち41%を占める。SVO はそれより少なくて35.4%である。以下に表を示す。

subject, object, verb の語順ごとの言語の数と割合

語順言語数標本総数1,377言語に対する割合
SOV56541.0%
SVO48835.4%
VSO956.8%
VOS251.8%
OVS110.7%
OSV40.2%
非固定18913.7%
合計1,377100%
SOV
最も多い語順は SOV である。これは地球のあらゆる地域に広く見られる。この型が優位になっている地域で最も目立つのはアジア(東南アジアと中東を除く)である。SOV はニューギニア(北部の海岸を除く)、オーストラリア、北アメリカ(太平洋北東部とメソアメリカを除く)でも支配的な型である。
SVO
SVO の語順が優勢になっている地域は - (i) サハラ以南のアフリカ(SOV, VSO と混在), (ii) 中国と東南アジアからインドネシアと西太平洋のオーストロネシア語圏に広がる地域, (iii) ヨーロッパと地中海 - である。これらの地域以外では SVO は一般的ではない。
VSO
VSO の語順は世界のさまざまな場所に散らばっている。東アフリカ、北アフリカ、ヨーロッパ極地、フィリピン、太平洋の一部ポリネシア語、メソアメリカ、太平洋北西などだ。
VOS
VOS の語順も世界各地に散らばっているがアフリカ本土とヨーロッパでの存在は確認されていない。
OVS
OVS の語順は9言語あり、そのうちの6個は南アメリカにある。アマゾン盆地に5個、ティエラ・デル・フエゴ(アルゼンチン・チリ間の群島)に1個。
OSV
OSV の語順は4言語だけだ。ベネズエラ、ブラジル、オーストラリア、インドネシアの西パプアにある。

固定した語順が存在しない言語は北アメリカとオーストラリアに多く見られる。

昔のヨーロッパに多かったのは SVO ではなく SOV である。現在のヨーロッパと地中海で標準的な語順である SVO は過去(4,500年前から1,000年前)においては一般的ではなかった。同地域にはラテン語やエトルリア語のような SOV 型の言語があった。また中東には VSO の語順も多く存在した。

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