ArtSaltのサイドストーリー

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contain の語源は深い

he was unable to contain his wrath. (怒りを抑えることができなかった)
He was unable to contain his wrath. - Sentence - smart.fm

恥ずかしながら contain に「封じ込める」という意味があるとは知らなかった。「contain = 含む」と丸暗記して満足していたオイラって一体…

contain の意味を語源から解釈してみる。contain は古仏語 "contenir" に由来し、この古仏語はラテン語 "continere" に由来する。con は "with" という意味。tain は "to hold, keep" という意味。つまり contain には「自身のところにholdする、keepする、つかんで離さない、外部に流出させない」という根源的な意味があるのだ。

tain, ten, tin を含む語彙には他にこんなのがある。

  • content = 「保有」から導かれる感情 → 満足
  • continue = 持ち続ける → 続ける、存続
  • tenant = 所有する人 → 賃借人、借地人
  • tenor = 含まれるもの → 話の趣旨、文言、次中音(テノール)
  • entertain (enter = among, within)= 中に入れ、保つ → 中に招き入れる → 歓待、楽しませる
  • maintain (main = manus = hand) = 手の中に持ち続ける → 維持
  • obtain (ob = near) = 自分の近くに保つ → 獲得
  • retain (re = back) = 後ろに保つ → 保留
  • sustain = (sus = sups = up) = 持ち上げる → 支持、維持、支える

これらの姉妹語から contain の感覚を再確認できる。この感覚をつかまえれば consist, comprise との違いが見えてくる。

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